先进作战管理系统(ABMS)是美国空军创建下一代指挥和控制(C2)系统的最新计划项目。ABMS建议使用云环境和新的通信方法,使空军和太空部队系统能够使用人工智能无缝共享数据,以实现更快的决策。空军将ABMS描述为其创建物联网的努力,这将使传感器和C2系统相互分解(与空军传统上执行C2的方式相反)。该计划是空军对国防部全域联合指挥与控制(JADC2)工作的贡献,重点是使国防部的作战决策过程现代化。

ABMS最初的设想是取代目前指挥空战行动的E-3机载预警和控制系统(AWACS)(图1),但后来有了更广泛的范围。前空军负责采购的助理部长威尔-罗珀指示,该计划应减少对指挥中心和飞机的关注,而是创造数字技术,如安全云环境,在多个武器系统之间共享数据。罗珀博士表示,2018年国防战略所设想的有争议的环境迫使空军重组ABMS项目。2021年5月,空军副参谋长大卫-奥尔文将军在DefenseOne的一篇文章中说:"ABMS究竟是什么?它是软件吗?硬件?基础设施?策略?答案是都是"。换句话说,空军将ABMS设想为一个采购项目,它既要采购东西,又要实施其他非开发性的工作,该部门认为这些工作同样重要:指挥和控制空军的新技术。

自ABMS成立以来,国会已经对下一代C2系统的发展表示了兴趣。空军表示,ABMS是一个非传统的采购项目。因此,国会对空军替换老旧系统的方法和试验新兴技术的方法提出了质疑。

ABMS的开发工作

迄今为止,空军已经进行了五次活动,以展示其希望最终投入使用的新C2能力。2019年12月,空军在其第一次ABMS "on-ramp"(空军用来表示演示的术语)中,展示了从陆军雷达和海军驱逐舰向F-22和F-35战斗机传输数据的能力。这次活动还展示了空军的统一数据库(UDL),这是一个结合天基和地基传感器追踪卫星的云环境。

2020年9月,ABMS进行了第二次"on-ramp"。这第二次上线演示了通过使用超高速武器作为防御手段,探测和击败一个飞向美国的模拟巡航导弹。此外,ABMS还展示了 "探测和击败破坏美国太空行动的手段"的能力。根据空军的新闻稿,"70个工业团队和65个政府团队 "参加了这次活动。

空军在2020年9月下旬举行了第三次"on-ramp",以支持珍珠港-希卡姆联合基地的 "勇敢之盾 "演习。在这次活动中,空军展示了使用KC-46加油机通过将数据从较老的第四代战斗机转发到较新的第五代飞机,如F-22,来执行战术C2。2021年5月,空军表示,为KC-46采购通信吊舱将是ABMS项目的第一个能力发布。空军说:"在战斗中,无论如何,邮机将需要在作战附近飞行,支持战斗机,因此将它们作为指挥和控制系统,无论是作为主要的还是弹性的备份,都是有意义的。"

2021年2月在欧洲举行了第四次"on-ramp"。根据新闻稿,空军由于预算限制而减少了这次活动规模。这第四次将包括荷兰、波兰和英国在内的盟国联系起来,进行联合空中作战。据美国驻欧洲空军司令哈里根将军说,这第四次活动测试了美国和盟国用F-15E飞机发射AGM-158联合空对地对峙导弹(JASSM)执行远程打击任务的能力(见图2),同时利用美国和盟国的F-35飞机执行空军基地防御任务。

本预计2021年春季进行第五次"on-ramp"在太平洋地区,但由于预算限制,取消了这次活动。

GAO的报告建议

2019财年国防授权法案(NDAA)指示政府问责局(GAO)评估ABMS计划。在2020年4月的一份报告中,GAO向空军总设计师建议采取四项行动来提高项目绩效。

1.制定一个计划,在ABMS开发领域需要时获得成熟技术。

2.制作一个定期更新的成本估算,反映ABMS的实际成本,每季度向国会汇报一次。

3.准备一份可购性分析,并定期更新。

4.正式确定并记录参与ABMS的空军办公室的采购权力和决策责任。

空军助理部长同意了所有的建议。前空军参谋长David Goldfein将军不同意这些建议,他指出GAO的分析没有反映机密信息。美国政府问责局表示,它可以接触到机密信息,这些额外的信息并不影响其分析和建议。

ABMS的管理结构

根据GAO关于ABMS的同一份报告,空军最初确定由空军总设计师(普雷斯顿-邓拉普),来协调空军每个项目执行办公室的ABMS相关工作。GAO对这种管理结构可能导致ABMS缺乏决策权表示担忧。然而,在2020年11月,罗珀博士选择空军快速能力办公室作为ABMS项目执行办公室。首席架构师办公室继续开发全军的架构(即软件和无线电如何能够相互连接),以支持ABMS。

国会就AMBS采取的行动

国会已经对ABMS系统的发展表示了兴趣。下面的清单总结了国会在前三个NDAA中的行动:

  • 2019财政年度NDAA(P.L. 115-232):

    • 第147节:限制E-8 JSTARS飞机退役的资金可用性
  • 2020年国防部(P.L. 116-92):

    • 第236节:与先进战斗管理系统有关的文件
  • FY2021 NDA (P.L. 116-283) :

    • 第146节:移动目标指示器要求和先进战斗管理系统能力的分析
    • 第221节:与先进战斗管理系统有关的问责措施

2021财年国防拨款法案(P.L. 116-260 C分部)将ABMS的资金从要求的3.02亿美元减少到1.585亿美元,理由是 "不合理的增长和预先融资"。

在ABMS的整个发展过程中,国会对在确定合适的替代物之前退役旧的C2系统如JSTARS和AWACS表示关注。国会还指示空军制定传统的采购理由,如成本估算和需求文件,以确保国会和军方都了解要采购的东西。这些行动反映了美国政府问责局的建议。

关于国会的潜在问题

  • 使用ABMS方法分解指挥和控制的风险是什么?

  • 空军应如何平衡创新、实验与采购成熟技术?

  • ABMS提供了哪些传统指挥与控制系统无法提供的机会?

  • 利用6.8软件和数字技术试点计划预算活动代码中的新预算授权灵活性,ABMS是否会受益?

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