看看我们最具影响力的一些科学期刊,比如《新英格兰医学杂志》和《美国医学协会杂志》。在这些期刊或其他高影响因子期刊上发表文章,可能会导致临床实践和政策的重大变化。这些高影响力的出版物有什么共同点? 除了有一个伟大的想法和一个执行良好的研究,他们也有一个清晰和引人注目的叙述,使研究对他们的观众容易理解。有无数重要的科学发现从未意识到它们的潜在影响,因为它们被埋没在写得很差的手稿中。

写一个清晰和引人注目的手稿的重要性不仅仅适用于顶级出版物。即使你是一个经验丰富的作家和研究人员,你的大部分工作也不会出现在这些杂志上。但是你仍然应该以同样的清晰和专注来写作,因为这将增加你的作品的影响力,无论它在哪里出版。你的研究的影响受限于你有效地交流研究结果和工作影响的能力。

也许严肃对待写作最重要的原因不仅仅是手稿。成为一个更有效的作家将教会你如何将复杂的想法表达成有逻辑性和清晰的叙述。这种技能对于学术研究人员经常遇到的其他职责是必要的: 公开演讲、论文写作或机构领导职位。我们指出,写作技能对整体职业发展的可转移性,以帮助你证明为成为一名有效的沟通者所需要的时间是合理的。

本章的其余部分分为两部分。首先,我们概述了科学手稿中应该包含的关键内容的结构。它借鉴了Gil Welch的开创性工作——“为提交医学期刊准备手稿:书面记录”[1]——随着时间的推移,我们已经采用并定制了它。其次,我们提供一些实用的建议,如何提高你的写作过程。这些教训直接来自我们作为作者的学习曲线,我们作为同行评议者的观察,以及与学员一起工作的经验。

论文结构

论文一般包含一下结构:

  • 摘要
  • 介绍
  • 方法
  • 结果
  • 讨论
  • 表和数据

在每个章节中应该包含的细节上,各刊物有所不同。在每本杂志的网站上,你都可以找到“作者说明”,详细说明任何偏离这种格式的地方。下面我们将分别讨论每一节。

摘要 Abstract

什么是摘要? 论文摘要部分是研究文章的摘要(通常不超过300字)。它通常遵循与文章相同的格式(即介绍、方法、结果和结论),但采用缩写形式。

虽然你的主要手稿可能包括多个发现,摘要只有空间集中在一个或两个关键发现。因此,你应该花时间思考哪个是最重要的。花点时间确保你的介绍、方法、结果和结论在摘要中是一致的。例如,你的论文可能会检查多种结果(如并发症、死亡率、成本),但你只打算抽象地关注死亡率和成本。你的介绍、方法、结果和结论都应该针对这两个结果。如果你在摘要中陈述研究了三种结果,但在摘要的结果中只报告了两种,读者会感到非常困惑。

摘要三角色

摘要从你开始写作、提交到发表,有三个不同的角色 (图9.1)。

  1. 写作时: 改进你的研究问题。

  2. 一旦提交:说服编辑这篇论文同行评审的价值。

3.发表后:阅读文章剩余部分指引。

引言 Introduction

引言的目的是为问题提供背景,创造一个知识缺口,并预排你的研究计划。我们觉得用三个不同的段落更有效地做到这一点(图9.2)。

第1段: 给出问题的背景

引言的第一段应该让读者关注主题。它需要让读者快速了解为什么这个主题是重要的。例如,如果你的论文是在评估一项联邦支付政策,你就需要帮助读者快速理解为什么要制定这项政策,以及现在什么是重要的。

第二段: 创造一个知识缺口

第二段需要通过在已知和未知之间创造一个知识缺口沟来引起读者的好奇心。你不应该在这里总结关于这个主题的所有文献,但要强调与你的研究问题有关的紧张或不确定的领域。你在这段中引入的知识缺口应该与你的研究将解决的结果直接相关。

第三段: 预览你的工作计划

引言的第三段应该预览你的工作计划,也就是说,简要说明你将如何弥补在前一段讨论的知识差距。保存方法部分的详细信息,但只需说明将要使用的数据库和结果。同样,结果应该与你刚刚创造的知识差距直接一致。如果你写了前两段正确的动机为什么主题是重要的,突出了有知识差距的领域,那么这段应该是容易写的。

方法

方法部分应该解释研究是如何进行的。对于不同的研究设计(如随机对照试验、调查数据、定性访谈等),在这里需要报道什么有不同的约定。我们建议查看您的目标期刊和/或您的导师以前的文章,以了解这一节是如何组织的。对于许多论文,方法部分将包括以下小节:

数据源——您使用了什么数据?(例如,医疗保险索赔)

患者群体,你研究的是谁?(例如,所有接受结直肠癌手术的患者)

结果——你衡量的是什么?(例如,30天并发症,再入院)

统计分析——你用了什么方法?(如多变量logistic回归)

结果

结果部分详细说明了分析的结果。这应该在多段报告,以描述病人的特征开始。如果适用,下一段应描述被比较群体的医院特征。

讨论

讨论部分是您将前面三个部分(介绍、方法和结果)联系在一起并将它们放入主题的更广泛的上下文中的机会。在这一节中,我们通常使用5段方法,包括4个组件(图9.3)。

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6月2日下午,清华大学智能产业研究院(AIR)副院长刘洋应邀参加2021北京智源大会青源学术年会,并做主题为《如何撰写高质量科技论文》的演讲。

讲者介绍

刘洋,清华大学智能产业研究院副院长,清华大学计算机科学与技术系教授,国家杰出青年基金获得者。担任中国人工智能学会组织工作委员会副秘书长、中国中文信息学会计算语言学专委会常务副主任。研究方向是人工智能、自然语言处理与智慧医疗,获得国家科技进步二等奖1项、省部级科技奖励4项、重要国际会议优秀论文奖2项。曾担任清华大学计算机系人工智能研究所所长、国际计算语言学学会亚太分会执委兼秘书长、Computational Linguistics编委、中国中文信息学会青年工作委员会主任。

报告内容

一项研究工作从开始选题到形成论文发表需要经历诸多的流程,而论文的撰写是其中相当关键的一环。文章表达的清晰性和可读性有助于提升审稿人对研究工作的整体印象,使得论文更有可能被成功接收。刘洋老师在本次报告中从行文结构、遣词造句、图表规划等多种角度,对如何撰写高质量科技论文进行了经验分享。

在讲座的开始,刘洋老师指出了论文写作的核心观念,即论文不仅仅是对作者研究工作的整理罗列,更是向读者传递信息的载体,文章应当“全心全意为读者服务”。

围绕这一观念,一篇良好的文章需要遵循三项整体的写作原则:首先,文中信息的呈现应符合读者的认知惯性,深入浅出,引人入胜,帮助读者快速获取想要的信息;其次,行文应尽量降低读者的理解难度,可以合理利用图表等信息元素对文字说明进行辅助和补充;最后,应尽量提升读者阅读的愉悦感,使得读者能够清晰把握文章逻辑,进而获取到文章的核心思想。

阅读是读者从文章中获取信息,理解作者思想的过程;写作是作者将思想呈现为文章的过程

在把握行文的整体观念后,刘洋老师进一步分享了文章的各组成部分的写作技巧。

1)摘要

摘要是用几句话来简述文章的整体工作,这一部分的作用相当于文章的“广告”,读者通过摘要大致了解文章内容,并进一步决定是否阅读文章。因此,摘要的写作要求用语简单,浅显易懂。

2)引言

引言是文章的关键部分,是在题目和摘要之后对工作的进一步介绍。良好的引言能够清晰描述所做的工作,并充分论证工作的必要性和重要性,吸引读者深入阅读后续文章。严密的逻辑链有助于形成更好的行文框架,讲座中推荐的逻辑链分为三个层次,包括:

在形成整体框架后,引言中各段落的写作也可以应用一些技巧。每个段落的起始可以是一个论断性的中心句;下文中采用多个前人工作和具体实验数据作为支撑句,围绕中心句展开论证;段尾可以加上衔接句,与下一部分进行连接。

以下是讲座中给出的一个引言段落示例。红色部分是段落的中心句,指出了HMM模型和随机文法在序列处理问题上的广泛使用;蓝色部分是支撑句,从计算生物学、计算语言学和计算机科学领域对“广泛使用”的中心论点进行展开论证。

此外,在论文首页放置一个图表有助于提高文章可读性。讲座中指出了文章中不同信息元素易理解度的差异,图表相对于正文文本更易于读者一目了然地把握文章工作。适度使用图表能够改变文章的信息流,适应读者的阅读习惯,降低理解难度。

3)方法

方法是论文的核心部分。讲座中不建议直接在方法部分罗列公式和证明,而推荐利用Running Example等媒介,首先用通俗的语言描述研究问题和解决方案,而后再给出形式化表述。下面是讲座中给出的一个方法的例子,可以看到,红色部分的行文框架能够循序渐进地指引读者理解文章的研究方法,提高了文章的可读性。

4)实验

实验的充分性也在很大程度上决定了文章能否被录用。实验应当选取公认的标准数据集和当前最优的基线系统,提高实验的说服力。在结构上,通常首先在开发集上进行辅助实验,调节超参数的影响;而后在测试集上给出主实验结果,论证方法的有效性和泛用性。同时,需要给出显著性检验结果来证明提出方法显著超过基线方法。此外,实验图表的使用也应注意到下面的问题,来提高文章易读性:

在相关工作部分中,应当向读者(审稿人)展示作者对本领域有全面深刻的认知,并通过与前人工作的对比凸显本工作的创新性。避免遗漏关键文献、对前人工作简单堆砌,甚至通过批评攻击前人工作来说明本工作的优势。在相关工作每一部分的最后,应当指出本工作与前人工作的差异和创新之处。

讲座的最后,刘洋老师对学术论文的写作方法进行了总结。整体来看,写论文的本质在于向读者分享思想,呈现信息,因此,论文的写作应当符合读者认知惯性,降低阅读难度,提高读者阅读的愉悦感。在完成论文的过程中,应做好时间管理,尽早完成初稿写作以备后续的修改和实验补充;也应当听取不同背景读者的反馈意见,降低文章阅读的信息壁垒。最后,论文写作是科研工作的重要一环,但并不是工作的全部,开阔的视野、新颖的选题、严谨的态度和创新的方法在科研工作中都发挥着不可或缺的作用。

[1] Liang Huang. Forest Reranking:Discriminative Parsing with Non-Local Features. In ACL 2008.

[2] John Lafferty, Andrew McCallum, andFernando Pereira. Conditional Random Fields: Probabilistic Models for Segmentingand Labeling Sequence Data. In ICML 2003.

[3] Yang Liu, Tian Xia, Xinyan Xiao, andQun Liu. Weighted Alignment Matrices for Statistical Machine Translation. InEMNLP 2009.

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撰写和发表优秀的研究论文是必不可少的,原因有很多:不仅可以促进研究人员的学术生涯,而且最重要的是传播研究成果和推进实证知识的状态。此外,出版物是衡量宣传所需要的学术生产力的一种手段。另一个原因是,大多数研究人员都成为了某一特定研究领域的专家,当他们积极地为文献做出贡献,帮助提升经验知识的状态时,他们就会得到同行的认可(El-Serag, 2006)。

研究结果发表后才算完成,尤其是公共资助的研究(Audisio et al., 2009;Davidson & Delbridge, 2011)。相反,对于任何竞争性的资助申请来说,以前发表过的文章是必不可少的(El-Serag, 2006)。

发表尽可能最好的研究论文也是期刊编辑的主要目标,他们重视读者感兴趣的论文,这些论文表现出独创性、重要性、明确的研究问题、正确的方法和优秀的风格(Johnson, 2008)。在评估你的研究时,编辑会考虑你的论文如果发表在他们的期刊上,是否有可能被大量引用,从而提高期刊的地位和声誉(Davidson & Delbridge, 2011)。编辑和审稿人花费数小时阅读稿件,并非常感谢收到易于阅读和编辑的论文。他们不喜欢那种风格糟糕的、冗长的论文,论文的结论没有数据支持,显示出无法遵循“作者”的指导方针,并且包含粗心大意的错误(Johnson, 2008)。

事实上,大多数提交的论文都需要大量的修改才能发表,不幸的是,许多论文因为不符合发表的基本条件而被拒绝。因此,本文旨在为研究论文的写作提供一些基本的策略,帮助特别是新研究者在提交期刊之前改进论文。分享想法和经验是学术活动的本质,如果它极大地有助于提高研究人员发表成果的机会,那么这将是非常有益的。

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本文整理了著名人工智能学者周志华教授《做研究与写论文》的PPT(时间比较早,但方法永远不会过时)。其详细介绍了关于为什么要做研究?如何做研究,选择研究方向、选择研究课题(Topic),学习领域知识、选期刊投稿、稿件处理过程、写高水平论文的方法与技巧等方面的知识,是一份非常优秀的做研究和写论文指南,值得每个人细读!

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research_and_paper_zhou_zhihua_2007_ppt.pdf
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