本书介绍的所有著名飞机都在不同程度上在实战中铸就了自己的声誉:最近的是美国空军最重要的制空战斗机F-22 "猛禽 "战斗机,它于2014年首次在叙利亚上空作战。猛禽 "代表了所谓的 "第五代 "有人驾驶战斗机,延续了始于第一次世界大战的辉煌战线,当时第一架专门设计的固定翼战斗机投入实战。

在 20 世纪上半叶,两次世界大战推动了有人驾驶战斗机的发展,在此期间,飞行员从在敞开的驾驶舱内用手持式小型武器相互射击,发展到使用威力越来越大、越来越先进的武器装备攻击空中敌机和地面目标,直至包括最初的原始火箭和导弹。以下介绍的战斗机代表了不同的设计理念,力求最有效地融合一系列有时相互冲突的要求:性能、机动性、强度、操控性和火力。F-35 闪电 II 是唯一一种尚未在作战环境中服役的飞机,制造商和客户空军的目标是提供这些需求的终极组合。只有时间才能告诉我们,这一提供 "终极 "全能战斗机的最新尝试有多成功。

图:第二次世界大战见证了军用飞机时代的到来,它们开始在全球各地执行越来越多的任务。最典型的是 B-25 "米切尔 "轰炸机,它是作为中型轰炸机研制的,但在执行海上巡逻和照相侦察等多种任务时同样高效。

在第二次世界大战期间,战略轰炸机和战术轰炸机之间的界限变得越来越模糊,战略轰炸机主要用于对包括城市在内的主要固定目标进行远程轰炸,而战术轰炸机通常用于打击前线附近的目标定位或攻击敌方航运。与此同时,战斗机的潜力不断扩大,使得一种既可执行防御任务也可执行进攻任务的新型战斗轰炸机得以问世。虽然战斗轰炸机得到了进一步发展,产生了多用途战斗机(冷战中期出现了第一批真正的多用途战斗机),但在 21 世纪,专用远程轰炸机仍有一席之地,如 B-2 "精神 "和古老的 B-52 "同温层堡垒"。

图:法国 "阵风 "战机是最新一代多功能战机的典型代表。然而,这种先进平台的购置和运营成本使其超出了除最富裕的空军以外的所有国家的承受能力。

然而,除少数例外情况外,当今的前线战机通常都具有灵活的作用和用途。像欧洲战斗机 "台风 "这样的多国项目将防空和进攻能力整合在一个机身上。早期的双功能或多用途战斗机在执行任务时可能只能执行一种功能,而 "台风 "战斗机和达索 "阵风 "战斗机等先进战斗机可以在一次出动中转换不同的任务:因此,它们各自的制造商将其描述为 "摇摆角色 "或 "全能角色"。

为单一角色量身定制军用飞机的时代几乎已经一去不复返了。二战时期,P-61 "黑寡妇 "等专用夜间战斗机或伊尔-2 "什图尔莫维克 "等重装甲近距离支援飞机仍有用武之地。如今,A-10 "雷电 "II "坦克克星 "已经非常罕见,其长远前景一直受到威胁。

支援任务

有人驾驶飞机被军方采用的第一项任务就是侦察,这项艰巨的任务见证了一系列创新型专业设计的不断发展。从多用途的德-哈维兰 "蚊子 "到令人叹为观止的 SR-71,对航程、无懈可击性和隐身性的要求造就了一些经典的侦察机。但最近,情报收集工作越来越多地由侦察卫星和无人驾驶飞行器或无人机承担。

如今,即使是军用运输机也常常被要求具备多功能性,除了运送人员或货物外,还能承担其他任务。最迟自第二次世界大战以来,运输机对军队的价值从未受到质疑。然而,与战斗机和轰炸机相比,运输机缺乏魅力和吸引力,往往被忽视。本书只介绍了两个例子,长寿的C-47 "空中列车 "和创纪录的C-5 "银河",但它们各自对历次军事和人道主义战役的贡献怎么强调都不为过。

图:1940 年 7 月,英国皇家空军回收小组检查在不列颠之战中被击落的德国空军容克斯 Ju 88 飞机的机身。

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