LGM-35A "哨兵 "是一种洲际弹道导弹(ICBM)系统,预计将取代美国核力量结构中的民兵 III 型(MMIII)洲际弹道导弹。自 1970 年以来,"民兵三号 "洲际弹道导弹一直是美国核三部曲--陆基洲际弹道导弹、潜射弹道导弹和核轰炸机--中的地基部分。拜登政府在其 2025 财年国防部(DOD)预算申请中为 "哨兵 "列入了 37 亿美元,并在能源部国家核安全局(NNSA)预算申请中为正在为该导弹研制的 W87-1 核弹头列入了 11 亿美元。在成本预测增加后,美国防部一直在对 "哨兵 "项目进行国会授权的审查。

什么是洲际弹道导弹?

美国洲际弹道导弹在发射后大约 30 分钟内就能到达全球各地的目标。在最初的三分钟内,三个固体燃料火箭发动机为导弹的飞行提供动力。飞行动力部分结束后,导弹沿着抛物线轨迹飞向目标。导弹在飞行中段释放弹头,弹头继续飞向目标。

美国于 1959 年开始部署配备核弹头的洲际弹道导弹,并从那时起一直保持这些系统处于 "戒备状态",或能够迅速发射。空军已将 MMIII 导弹的射程测试到超过 6,000 英里或 5,000 海里。美国将其洲际弹道导弹完全部署在位于北达科他州、蒙大拿州、怀俄明州、科罗拉多州和内布拉斯加州的加固混凝土发射井中,这些发射井被称为发射设施。俄罗斯和中国的洲际弹道导弹既使用发射井,也使用公路机动发射装置。

一旦总统授权发射任何一枚美国洲际弹道导弹,该导弹就不能在飞行中被召回或摧毁。从美国潜艇发射的核导弹也是如此。与此相反,美国轰炸机可以返回基地,而不释放武器,尽管其武器在释放后也不能召回。

从民兵 III 过渡

美国空军于 20 世纪 60 年代首次部署民兵洲际弹道导弹。目前以单弹头配置部署的 MMIII 于 1970 年进入部队。在过去 50 年中,空军对导弹的许多组件系统进行了多次更换和更新--这一过程被称为 "寿命延长"。空军已经注意到,其中一些组件在未来十年内达到预期寿命时可能会面临可靠性问题。在 2014 年进行了全面的 "替代方案分析 "后,空军决定用一种服役至 2075 年的新型导弹系统取代 MMIII。空军认为,与延长寿命的MMIII相比,新型洲际弹道导弹将满足当前和预期的威胁,保持工业基础,产生模块化武器系统概念,并降低生命周期成本。空军和 "哨兵 "的主要国防承包商诺斯罗普-格鲁曼公司计划在 2029 年开始用 "哨兵"(最初称为 "地基战略威慑 "或 "GBSD")取代 MMIII。

项目现状

美空军计划采购 634 枚 "哨兵 "导弹,加上另外 25 枚用于支持开发和测试的导弹,以部署 400 枚导弹。据空军称,该计划还包括对 "450 个发射井和 600 多处设施进行现代化改造,总面积近 40,000 平方英里"(见图 1)。

图 1. 哨兵部署和支持地点

为促进 MMIII 向 "哨兵 "的过渡,空军根据 2023 财年《国防授权法案》(P.L.117-263)第 1638 节的指示,在空军全球打击司令部设立了洲际弹道导弹现代化局。

2024 年 1 月,空军通知国会,"哨兵 "计划超出了最初的成本预测,每枚导弹的成本至少增加了 37%(从最初的 1.18 亿美元基线成本增至 2020 年的 1.62 亿美元)。根据《纳恩-麦克柯迪法案》(《美国法典》第 10 编第 4371-4377 条),这种成本增加被称为 "关键 "违规,该法案要求国防部长证明该项目对国家安全至关重要,没有更便宜的替代方案,并且不能终止。它还要求国防部制定和验证新的成本估算和项目里程碑,并将这些信息提交给国会。在 2024 年 4 月的国会证词中,负责采办和维护的国防部副部长威廉-拉普兰特(William LaPlante)表示,审查工作将于 2024 年 7 月 10 日前完成。

美空军官员将项目成本增加主要归因于 "哨兵 "支持基础设施的更新,包括发射控制设施和地下通信电缆。2023 年 6 月政府问责局的一份报告也警告说,成本和进度方面存在潜在风险,涉及不成熟技术、网络安全、人员配备和供应链挑战。

美国防部也在审查该计划潜在的进度变化。截至 2024 年,该导弹的前部和后部、火箭发动机和护罩一直在进行测试。据报道,"哨兵 "的首次开发性飞行试验已从2023年推迟到2026年,原因是 "制导计算机组件的交货时间增加"。

弹头

美空军计划在部署 "哨兵 "时首先使用目前安装在 MMIII 上的 W87-0 核弹头。国家核安全局正在研制 W87-1 弹头,据国家核安全局称,该弹头 "计划在 2031 财年至 2032 财年期间部署"。在 2024 年 4 月的国会证词中,NNSA 局长吉尔-赫鲁比描述了 NNSA 对 "哨兵 "飞行测试延迟对 W87-1 开发和生产的潜在影响的担忧。据 W87-1 的设计机构劳伦斯-利弗莫尔国家实验室(Lawrence Livermore National Laboratory)称,W87-1 是 "三十年来首次新制造的核弹头"。国家核安全局还在建立生产能力,以满足 2019 年《国防授权法》(NDAA)(P.L. 115-232)第 3120 节的要求,即到 2030 年生产 80 个钚核;国家核安全局预计在 2024 年对 W87-1 弹头的第一个战备核进行鉴定。

美国国会的考虑因素

洲际弹道导弹部队的必要性

一些分析家建议美国削减或消除洲际弹道导弹,因为它们会增加意外战争的风险。而主张保留洲际弹道导弹的人则认为,这些导弹是美国核三巨头中最 "反应灵敏 "的部分。2022 年《核态势评估报告》(NPR)是拜登政府对美国核政策的一次审查,它与过去的《核态势评估报告》如出一辙,指出美国核三架马车 "相辅相成",每一架都 "具有独特的属性"。

MMIII 延长寿命

一些国会议员质疑是否有必要资助和部署新的洲际弹道导弹;还有一些议员建议空军再次考虑延长 MMIII 的寿命。他们和其他评论家认为,推迟或取消 "哨兵 "可以缓解美国核三军同时进行资本重组所带来的财政和其他压力。2021 年,国防部委托卡内基国际和平基金会(Carnegie Endowment for International Peace)对洲际弹道导弹的未来选择进行独立研究。该研究建议进一步评估 MMIII 的寿命延长问题。然而,2022 年的国家军事政策审查认可了 "哨兵",并称任何替代方案都 "会增加风险和成本"。空军官员在 2024 年 1 月表示,尽管他们 "致力于""尽其所能将其留在战场上",但他们认为 MMIII 的长期延寿并不 "可行"。

哨兵的成本和时间表

一些国会议员对国防部在 "哨兵 "计划中不断增长的项目成本和进度延误表示担忧。还有一些国会议员对国家核安全局不断增长的成本以及与 W87-1 弹头和钚核生产相关的潜在进度延误表示担忧。

哨兵计划延迟的风险

一些国会议员对从MMIII过渡到 "哨兵 "的潜在风险表示担忧。自2017财年《国防授权法案》(P.L.114-328第1667节)以来,国会一直要求空军部署不少于400枚处于待命状态的美国洲际弹道导弹。2022 年国家进度报告指出,"哨兵 "将 "以一换一 "的方式取代 MMIII 导弹,以维持 400 枚洲际弹道导弹的戒备状态。在 2024 财年《国防授权法案》(P.L. 118-31)第 1650 节中,国会指示空军 "制定一项计划,以减少向[洲际弹道导弹]部队上载额外弹头所需的时间",其中包括评估 "向[MMIII 洲际弹道导弹]部队的单翼立即部署 W78 弹头作为'哨兵'洲际弹道导弹部署延迟的对冲 "的 "可行性和可取性"。美国国会战略态势委员会 2023 年的报告提议,在军备控制范围内考虑这种上载,以便 "在可用[洲际弹道导弹]数量减少的情况下","部署相同数量的弹头"。该委员会的报告还建议空军考虑部署携带多弹头的 "哨兵",或以公路机动配置部署 "未来洲际弹道导弹部队的一部分",以应对俄罗斯等对美国不断演变的核威胁。

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