超音速、5G、量子计算、数据分析和人工智能有什么共同点?它们都是美国防部围绕令人兴奋的技术创建组织或任命领导者的例子,而不是从战术和操作杀伤链开始并确定正确的技术来缩小差距。

谈论杀伤链与构建杀伤链不同

前参议院工作人员克里斯蒂安·布罗斯在他的《杀伤链:在未来的高科技战争中保卫美国》一书中正确地指出,像俄罗斯等这样的大国竞争对手在建立自己的杀伤链和发展先进技术方面做得更好,破坏了传统作战方式。布罗斯为此提供了多种原因,但他没有讨论的一个原因是,在庞大的国防企业中,没有人真正负责构建潜在对手所拥有的那种跨域、跨军种、面向任务的杀伤链推出。布罗斯描述了中国围绕其超远程 DF-21 和 DF-26 精确制导导弹开发的“航母杀手”概念。

值得一问的是:谁将在美国防部内部负责创建这样的杀伤链?由于导弹是从陆地发射的,因此陆军可能会承担自行制造导弹的任务。如果这些传感器恰好是机载或天基的,空军甚至可能是新的太空部队可能会被要求建造传感器来跟踪敌舰。对杀伤链本身的需求以及详尽(并最终限制)要求的编写可能来自海军。如果我们想将人工智能放入传感器或武器的导引头中,也许联合需求监督委员会 (JAIC) 会参与进来。不过,归根结底,让所有这些一起工作不是任何人的工作。传统上,这种方法只是向作战指挥官提供少量能力,并希望他们能够将各种系统拼凑成有用的东西。

如果想在构建更有效的杀伤链方面取得进展,就应该停止将时间、金钱和精力投入到围绕特定技术组织起来的常设办公室,或者让高级领导层专注于开发特定技术。不要花时间和资源建立“兴趣社区”。需要创建专注于开发具有特定任务的杀伤链的组织结构,或者需要修复现有的组织结构,以便他们有责任和自由这样做。

一个潜在的模型是以能力为中心的投资组合管理方法。在这种模式下,该部门将汇集需求定义、技术开发、工程能力、业务管理和必要的资源,所有这些都在一个单一的、授权的领导之下,然后负责为特定问题提供具有操作影响的解决方案。对于某些问题,这都可以在单个服务中完成。对于其他杀伤链和问题领域,这种组合管理可能最好通过联合组织来完成。我们过去曾这样做过。

在最好的情况下,特别是在官僚主义开始变得更加普遍之前,导弹防御局拥有必要的重点和动力。对于完全符合其职权范围的杀伤链,海军已经展示了通过海军综合火控-防空 (NIF-CA) 等方式完成此类工作的能力。早期,国家侦察办公室 (NRO) 以这种方式运作。需要美国防部周围的领导者和办公室有权做同样的事情。

创新不会发生在创新办公室

2016年,美国防部启动了国防创新计划 (DII),以帮助推动美国防部制定创新的应对方案,以扭转相对于大国竞争对手俄罗斯等不断削弱的军事优势。从那时起,看到美国防部的许多创新中心并没有证明所有的创新性,在改变游戏规则的能力方面几乎没有什么成果。真正的创新来自深入了解部队在战场上面临的任务问题的操作员与构建新系统的工程师和技术开发人员之间的密切合作。它不是来自军官在硅谷初创企业的一日游中带贵宾。它并非来自举办“宣传日”,小公司向不真正了解该技术的评委推销他们的产品,这些产品通常与用户问题几乎没有关系或根本没有关系。很多时候,用户和开发人员之间存在阻抗不匹配。此外,这些举措通常会解决微观层面的问题,但不会为国防部面临的重大运营挑战提供解决方案。而且它们很少(如果有的话)提供联合部队所需的那种能力来对抗我们的大国对手正在快速部署的先进武器。

看看那些真正具有创新精神并为最具挑战性的问题提供真正解决方案的地方,会看到运营商和技术开发人员长期合作设计和执行程序。

事实上,创新不是一天发生的。它会随着时间的推移发生,因为人们要解决大问题,开发潜在的解决方案,看看哪些有效,哪些无效,并被迫迭代和适应。它来自对技术和任务需求的深入了解。空军快速能力办公室 (RCO) 就是一个很好的例子,它从研究实验室中挑选具有作战经验的人、飞行测试工程师和技术专家,并将他们与 FFRDC 和行业中最优秀、最聪明的人结合起来。过去,空军的 Big Safari 特别项目办公室和其他机密项目办公室都这样做过。

这些组织都有能力在他们的开发计划中进行试验和制作原型。他们不会被锁定在联合需求监督委员会的一组详细需求中。相反,他们从一个高层次的目标开始,构建一些东西或制作一些东西的原型(取决于规模),然后迭代、适应等等。消费品公司在创新方面具有巨大的优势,因为他们通常自己就是用户,并且他们拥有庞大的用户群,他们会购买第一个产品,使用它,打破它,提供反馈,然后再次购买。国防部需要找到一种方法来捕获该过程的关键要素,而无需该用户群或日常操作机会。我们确实知道拥有带桌上足球桌的现代办公室并不是解决问题的办法。

战斗网络无法自行摧毁目标

许多作者最近强调了先进的综合防空系统、反太空系统以及远程、精确制导、弹道和巡航导弹对美国力量投射构成的挑战。不可避免地,讨论随后会转移到需要建立更好的战斗网络以应对日益增长的威胁。此类讨论经常忽略的是,我们担心的并不是中国或俄罗斯的网络,也不是威胁传播信息的能力让我们如此担心。相反,中俄传感器和武器的射程、速度和覆盖范围才是最令人不安的,也是对联合部队构成最大挑战的。如果中国的 DF-21 杀伤链稍微慢一点,或者甚至在某个时候需要有人参与,那将无法使我们的航空母舰更靠近中国,也无法使我们在太平洋的机场和设施更具生存能力。事实上,是传感器和武器,而不是网络,已经超越了我们并战胜了我们。更好的战斗网络可以提供帮助,而且对于我们需要的杀伤链来说肯定是至关重要的。但就其本身而言,它们还不够。没有任何战斗网络能够为 F-22 提供在西太平洋战斗更长时间所需的燃料。任何战斗网络都不会改变我们拥有的能够深入敌方领土或在加里宁格勒综合防空系统面前生存的传感资源的稀缺性。

需要想出新的方法来开发传感器、武器、战斗网络和决策系统,并更好地理解它们是如何在一个集成架构中结合在一起的。需要对这些架构进行交易,以了解功能和单位成本如何相互扩展。需要开发由这些架构定义的系统,然后构建它们并获得足够数量的它们。这样做并不便宜。这将需要做出一些艰难的选择,以决定愿意放弃哪些遗留平台和系统。

更有效的战斗网络对于全面启用更好、更多的平台和能力至关重要。如果我们不建立新的战斗网络,我们将无法使用开发管道中的所有其他高级功能。不过,我们需要记住,即使我们可以立即将我们拥有的所有数据转移给每个人,也无法解决我们的力量投射、网络优势或空间控制问题。即使我们更快地将正确的数据转移给正确的人,并为他们提供决策工具来更快地处理这些数据,它仍然无法解决这些问题。然而,如果我们开发出更好的收集能力,将正确的信息(而非数据)传递给决策者,并为他们提供速度更快、射程更远的武器,那么我们就可以实现这一目标。但我们现在需要搬出去。

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