图:X-51A Waverider 将演示高超音速飞行。它由一台普拉特-惠特尼-罗克迪恩公司的 SJY61 Scramjet 喷射发动机提供动力,可依靠自身的冲击波加速到约 6 马赫。(美国空军效果图)

长期以来,一些科幻小说作家一直以惊人的准确性预测未来技术的应用。如今已司空见惯的一些创新技术曾一度被认为是天方夜谭。试想一下,一部 iPhone 的处理能力就超过了 1969 年美国国家航空航天局(NASA)将人类送上月球时所拥有的全部处理能力。正如 Big Think 网站所指出的,作家儒勒-凡尔纳早在 19 世纪 60 年代就在《二十世纪的巴黎》中成功预言了未来汽油发动机和大规模杀伤性武器的使用,以及几十年后才得以实现的其他技术。

我们很幸运(也许是不幸?)生活在这样一个时代,其中一些曾经看似天方夜谭的技术正在被正常使用,或者即将被正常使用。以下五种技术将不可避免地对战争的本质产生迫在眉睫的影响。

人工智能赋能的无人系统

人工智能(AI)的不断发展和融入生活的方方面面,可以说是对未来战争影响最大的技术里程碑。(事实上,本列表中的所有技术无疑都将在一定程度上融入人工智能)。无人驾驶车辆或无人机将继续存在,目前正被用于从乌克兰到也门的冲突中。

到一定时候,这些无人系统将在人工智能的完全控制下,在陆地、空中、海上、海底以及成群结队地作战。它们不仅将配备常规武器,还将配备高能激光束、高能微波武器和/或粒子束武器。这些定向能武器(DEWs)将使武装无人机比仅装备常规武器的无人机更具杀伤力。

作家玛莎-威尔斯(Martha Wells)在她的《谋杀机器人》(Murderbot)系列小说中,对使用成群无人机的智能机器人将如何改变未来战争进行了现代性的前瞻。

高超音速导弹和飞机

图:美国高超音速导弹效果图。

试想一下,如果能以比音速快五倍或更快的速度发射导弹,并在 10 分钟内击中约 600 英里外的目标,这就是高超音速武器赋予的能力。俄罗斯在入侵乌克兰时已经使用了这种武器。然而,有人驾驶的高超音速飞机尚未成功试飞。据报道,美国空军在 2010 年代实施了一项无人驾驶高超音速飞机项目--X-51A,其最大速度达到 6 马赫,飞行高度可达 7 万英尺。目前尚不清楚这项研发工作的进展情况,但可以肯定的是,研发工作正在快速进行。

高超音速飞机采用涡轮喷气发动机或涡轮喷气发动机与冲压喷气发动机的组合。高超音速飞机可以为军队提供全球范围的监视和侦察、武器投送、进入太空以防御太空资产、重新发射轨道飞行器和卫星以及其他应用。

最后,一个可怕的应用可能是在高超音速导弹上安装核弹头。这种武器不仅可以以极快的速度飞行,从而防止被拦截,而且理论上还可以在空中机动,在较低的高度飞行,使其更难被发现和击败。在某个时刻,全世界都必须接受这种能力。

改进传感器

从无人系统上可探测敌军动向和武器发射的主动传感器,到放置在战略要地可探测地震和电磁能量发射的被动传感器,再到穿戴在军用 "智能制服 "上可实时提供士兵健康和性能信息的人体传感器,军方目前正在经历一场真正的传感器革命。

随着时间的推移,人工智能只会使传感器的能力和功能越来越强大。在未来战场上,军事传感器的革命似乎将使侦查比欺骗更加普遍。只要想一想,如果纳粹拥有今天的传感器技术,盟军在 D-Day 所遭受的灾难将是怎样的。

外骨骼装甲

图:2019年2月26日,美国加利福尼亚州罗宾斯空军基地,美国空军第461航空控制联队的飞机电气环境技术员克里斯蒂安-沃森(Christian Watson)上士在对一架E-8C Joint STARS进行维护时演示了外骨骼背心的使用。外骨骼背心是一种创新做法的一部分,可在维护人员长时间高空作业时缓解肌肉压力。

毫不夸张地说,研制所谓的 "钢铁侠 "战衣一直是军事规划人员和技术人员的目标。虽然以前这样的目标可能只是痴人说梦,但机器人技术、制造材料和人工智能的进步使这一梦想更加接近现实。

外骨骼可分为 "被动式"(即增强肌肉骨骼力量,缺乏计算机系统)和 "主动式"。后者将配备人工智能增强型机器人、生物医学增强装置、计算机接口、先进的通信设备和集成武器系统。可以把它们想象成 "钢铁侠 "战衣--它们不会发射激光(目前还不会),也不能穿着它们飞行(目前还不会?

3D打印

最后,在也许不那么性感但同样重要的军事后勤领域,新技术也正在占据一席之地并派上大用场。三维打印技术也被称为快速成型技术,该技术正在不断改进,有朝一日不仅能让军事后勤人员批量生产零部件和补给品,或许还能批量生产飞机、坦克、弹药和武器。

可以毫不夸张地说,我们正在见证一个军事技术新时代的到来。未来正在向我们走来。

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